Yellen insta a Israel a restablecer los lazos económicos con Cisjordania

La Secretaria del Tesoro, Janet L. Yellen, dijo el martes que ella personalmente instó al Primer Ministro israelí, Benjamin Netanyahu, a aumentar el compromiso comercial con Cisjordania, argumentando que hacerlo sería importante para el bienestar económico tanto de israelíes como de palestinos.

La solicitud de Yellen se describió en una carta que envió a Netanyahu el domingo. Representó su expresión pública más explícita de preocupación por las consecuencias económicas de la guerra entre Israel y Hamás. En la carta, Yellen dijo que advertía sobre las consecuencias de la erosión de los servicios básicos en Cisjordania y pedía a Israel que restableciera los permisos de trabajo para los palestinos y redujera las barreras al comercio dentro de Cisjordania.

«Estas acciones son vitales para el bienestar económico tanto de los palestinos como de los israelíes», dijo Yellen en una conferencia de prensa en Brasil antes de una reunión de ministros de finanzas del Grupo de los 20.

Yellen dijo que le dijo a Netanyahu que le preocupaba que las acciones de Israel estuvieran «dañando gravemente la economía de Cisjordania, reduciendo los ingresos y al mismo tiempo teniendo un impacto negativo en Israel».

La carta llegó mientras el gabinete de la Autoridad Palestina, que administra parte de la Cisjordania ocupada por Israel, presentó su renuncia el lunes con la esperanza de reformarse y potencialmente asumir la administración de Gaza una vez que termine la guerra. Las negociaciones entre Israel y Hamás también se reanudan esta semana en Qatar, mientras los mediadores de esa nación, junto con Estados Unidos y Egipto, trabajan en un acuerdo para liberar a algunos rehenes retenidos por Hamás en Gaza a cambio del acuerdo de Israel para un cese temporal. de actividades. fuego.

Altos funcionarios de la administración Biden han estado tratando de negociar una resolución al conflicto en Gaza, que según las autoridades sanitarias locales ha matado a unos 29.000 palestinos. Yellen se ha centrado principalmente en monitorear las implicaciones económicas de la guerra y gestionar las sanciones que el Departamento del Tesoro ha impuesto a Hamás y a quienes participan en su red financiera.

Si bien la administración Biden está preocupada por la actual crisis humanitaria en Gaza, le preocupa cada vez más que el malestar económico en Cisjordania pueda alimentar la violencia y deteriorar aún más los niveles de vida del país. La guerra ya ha pasado factura a la economía de Israel, que se contrajo casi un 20% en el cuarto trimestre del año pasado.

La carta de Yellen describe las medidas que Estados Unidos ha tomado para desmantelar las redes financieras de Hamas y cómo Israel se beneficia de una Cisjordania económicamente estable. También dijo que la suspensión de permisos para los trabajadores de Cisjordania ha provocado un desempleo significativo y ha perjudicado a la economía israelí.

El Secretario del Tesoro pidió a Israel que garantice que los ingresos fiscales lleguen a los palestinos en Cisjordania.

Después del brutal ataque de Hamás contra Israel el 7 de octubre, el gobierno israelí retuvo los ingresos fiscales que recauda en nombre de los palestinos. Tradicionalmente, ese dinero se redistribuía a la Autoridad Palestina, que lo utilizaba para financiar su presupuesto operativo. Israel previamente congeló y luego liberó ingresos fiscales durante tiempos de conflicto con los palestinos.

El asesor de comunicaciones de seguridad nacional de la Casa Blanca, John Kirby, dijo el mes pasado que el presidente Biden había discutido con Netanyahu la necesidad de garantizar que los ingresos fiscales estuvieran disponibles para pagar los salarios de las fuerzas de seguridad palestinas en Cisjordania.

Yellen dijo el martes que se sentía alentada porque los ingresos están empezando a llegar a Cisjordania. Ese dinero comenzó a fluir luego de un acuerdo entre funcionarios israelíes y palestinos a principios de este mes para utilizar a Noruega como intermediario temporal para transferir fondos fiscales que Israel había congelado.

«Estados Unidos ha instado al gobierno israelí a liberar los ingresos del despacho de aduanas a la Autoridad Palestina para financiar servicios básicos y apoyar la economía en Cisjordania», dijo Yellen. “Agradezco la noticia de que se ha llegado a un acuerdo y de que los fondos han comenzado a fluir. Esto debe continuar».

El Secretario del Tesoro dijo que la guerra en Gaza aún no ha tenido un impacto significativo en la economía global. También abordó otro conflicto, la guerra de Rusia en Ucrania, que ha sacudido los mercados de alimentos y energía en los últimos dos años, y pidió a los aliados occidentales que proporcionen más ayuda a Ucrania.

Yellen expresó su apoyo a la idea de utilizar los 300.000 millones de dólares en activos de Rusia congelados por el banco central para apoyar a Ucrania y sugirió que apoderarse de esos fondos podría ser una opción viable.

«También creo que es necesario y urgente que nuestra coalición encuentre una manera de desbloquear el valor de estos activos abandonados para apoyar la continua resiliencia y la reconstrucción a largo plazo de Ucrania», dijo Yellen. «Si bien debemos actuar juntos y reflexivamente, creo que existen fuertes razones de derecho internacional, económicas y morales para seguir adelante».

Los líderes económicos del Grupo de los 7 están discutiendo varias opciones sobre cómo utilizar legalmente el dinero ruso en beneficio de Ucrania. Yellen dijo que confiscar activos directamente sería la “posibilidad más simple”, pero que esto requeriría legislación en Estados Unidos y Europa para permitir tal acto.