¿Quién es Prabowo Subianto, el presunto presidente electo de Indonesia?

Un hombre fuerte del aparato acusado de múltiples violaciones de derechos humanos. Un nacionalista violento. Un piadoso defensor de los musulmanes. Un fiel seguidor de un presidente popular con pocos logros personales.

Prabowo Subianto ha sido llamado de todas estas maneras durante los años que ha buscado el poder en Indonesia. Ahora se espera que sea el próximo presidente del país. Los recuentos no oficiales de las elecciones del miércoles muestran que obtuvo una victoria decisiva, con casi el 60% de los votos.

Durante la campaña, Prabowo prometió repetidamente que continuaría por el camino y las políticas trazadas por Joko Widodo, el popular presidente saliente. Eso significaría repartir miles de millones de dólares en programas de asistencia social como almuerzos escolares, atención médica y vivienda. Joko, que venció a Prabowo en las elecciones anteriores y se espera que dimita en octubre, también parece estar ofreciendo apoyo a su antiguo rival, a través de su hijo de 36 años, Gibran Rakabuming Raka, que será el vicepresidente de Prabowo. -presidente.

Pero no está claro qué tipo de líder será Prabowo, de 72 años. Ha cuestionado la necesidad de la democracia en el pasado y es conocido por su mal genio y comportamiento errático. A lo largo de esta campaña, insistió en que estaba comprometido con la democracia.

«Con Prabowo no confiamos en él, por lo que el público le dará mucho menos margen de maniobra», dijo Dewi Fortuna Anwar, quien fue asesor principal del vicepresidente de Indonesia en la década de 2000. «Probablemente estará ansioso por mostrar sus credenciales democráticas».

El futuro de Indonesia es fundamental para el mundo. Con una población de alrededor de 270 millones, es el cuarto país más poblado del mundo y tiene un papel importante que desempeñar tanto en la geopolítica como en el cambio climático. Es el mayor exportador de carbón y tiene grandes depósitos de níquel, un componente clave de las baterías de los coches eléctricos. Los funcionarios estadounidenses lo consideran uno de los «estados indecisos» más importantes del mundo en la competencia por la influencia con China.

A principios de siglo, Indonesia estaba sumida en la agitación. Los soldados han disparado contra estudiantes activistas en las calles, la minoría étnica china del país ha sido blanco de violencia colectiva y los ataques terroristas se han vuelto más frecuentes.

Las protestas a favor de la democracia llevaron a la caída de Suharto, el dictador que gobernó Indonesia durante más de tres décadas y que alguna vez fue suegro de Prabowo. El ejército quedó prácticamente marginado de la política y las elecciones adquirieron una importancia vital. Cuando Joko ganó la presidencia en 2014, representó un cambio importante: un líder que no provenía de la élite política o militar y que hizo campaña como un reformador con los pies en la tierra.

Joko ha emprendido ambiciosos programas de infraestructura y bienestar, como la construcción de miles de kilómetros de carreteras y la implementación de atención médica universal. Ganó un segundo mandato y venció al mismo oponente que tuvo la primera vez: Prabowo. Luego nombró a Prabowo su ministro de Defensa, cooptando efectivamente a su principal rival.

Hace aproximadamente un año, Joko intentó poner a Prabowo y Ganjar Pranowo, el heredero del partido de Joko, en la misma lista, según Ganjar. La declaración de Prabowo fue que buscaba la presidencia de un solo mandato, dijo Ganjar, y añadió: “No quería. Entonces no hubo acuerdo».

En octubre, el cuñado de Joko emitió el voto decisivo en el Tribunal Constitucional para ampliar la elegibilidad de los candidatos a vicepresidente, permitiendo que el hijo de Joko, Gibran, se postulara en la candidatura de Prabowo. Esto, dicen los críticos, ha vinculado públicamente la candidatura de Prabowo con las aspiraciones dinásticas y la influencia continua de Joko.

«Jokowi claramente sueña que Prabowo le permitirá ser un conductor en el asiento trasero, lo cual no creo que sea el caso», dijo Dewi, usando el apodo del presidente. «Tal vez Prabowo ceda ante Jokowi en los primeros días o semanas, pero no creo que ningún presidente que se precie permita que un ex presidente le dé demasiados consejos».

Los partidarios de Prabowo dicen que aprendió de Joko cómo atraer audiencias. Durante esta campaña electoral, Prabowo abandonó su postura obstinadamente nacionalista e islamista.

En cambio, ha tratado de cultivar una imagen popular y de abuelo con bailes vergonzosos en mítines y videoclips en las redes sociales. A muchos jóvenes –el mayor bloque de votantes de Indonesia– les importa poco su pasado.

Para algunos indonesios, muchos de los cuales han puesto sus esperanzas en Joko, el ascenso de Prabowo con el apoyo del presidente saliente parece un revés para la democracia conquistada con tanto esfuerzo por el país.

“Las elecciones de 2024 son una señal roja que será recordada por el público”, afirmó Media Wahyudi Askar, director de políticas públicas del Centro de Estudios Económicos y Jurídicos. «Aunque tanto Prabowo como Jokowi finalmente resultaron ganadores, hay un segmento importante de la sociedad que está insatisfecho».

Los resultados oficiales de las elecciones no se publicarán hasta dentro de un mes y los oponentes de Prabowo han dicho que es demasiado pronto para declarar un ganador. Pero el miércoles, cuando quedó claro que Prabowo tenía un liderazgo dominante, algunos expresaron preocupación por su futuro.

«Mucha gente tiene miedo», afirmó Wasisto Raharjo Jati, investigador de la Agencia Nacional de Investigación e Innovación. «Creo que es porque nos atormenta la fobia a la era del Nuevo Orden», dijo, refiriéndose al reinado de Suharto, el ex suegro de Prabowo.

Durante ese tiempo, el Sr. Prabowo era el comandante de las temidas fuerzas especiales. Se descubrió que había ordenado el secuestro de disidentes políticos en 1998, por lo que posteriormente fue despedido del ejército. Más de una docena de personas están desaparecidas y se teme que hayan muerto. Ese historial llevó a que se le prohibiera ingresar a Estados Unidos durante casi dos décadas.

El miércoles por la noche, Prabowo intentó presentarse como una figura unificadora.

«Ahora la campaña ha terminado, estamos reunidos, hermanos y hermanas», dijo a sus seguidores. “Olvidemos las duras palabras. Las discusiones entre hermanos son normales. Pero las discusiones no deberían convertirse en divisiones duraderas».

Prabowo ha lanzado un plan llamado “Indonesia Dorada 2045” que, según él, ayudará aún más al desarrollo del país en las próximas décadas. Prometió proporcionar comidas y leche gratuitas a los escolares y construir hospitales modernos en cada regencia y ciudad. También dijo que construiría 3 millones de viviendas para los necesitados y aumentaría los salarios de los profesores.

Sus rivales han cuestionado el presupuesto necesario para todos estos programas. El programa de almuerzo gratuito de Prabowo costaría la friolera de 25.600 millones de dólares al año.

Prabowo dice que ve la prosperidad interna de Indonesia como una forma para que el país establezca una presencia global más fuerte. No tiene planes de desviarse de la política exterior de Indonesia que lleva mucho tiempo no alineada.

El Sr. Prabowo estudió en Inglaterra y Suiza. Se unió al ejército y se entrenó en Fort Bragg en Carolina del Norte y Fort Benning en Georgia en la década de 1980. Pero Prabowo siempre ha subrayado la importancia de la autonomía de Indonesia en un mundo poscolonial. En noviembre pasado, por ejemplo, criticó a la Unión Europea por una regulación sobre la deforestación que impediría que muchas de las exportaciones clave de Indonesia ingresaran al mercado europeo.

«Creo que a veces hay un poco de injusticia», dijo. “Fueron los europeos quienes nos obligaron a plantar té, café, caucho y chocolate. ¿Y ahora dices que estamos destruyendo nuestros bosques? Primero destruiste nuestros bosques.

Muktita Suhartono, Hasya Nindita Y Rin Hindryati contribuyó al reportaje.