Noticias de la guerra entre Israel y Hamas: la confusión precedió al mortal ataque con drones en Jordania, dicen funcionarios estadounidenses

Los trabajadores de la UNRWA distribuyen raciones de harina y otros suministros en Rafah, en el sur de la Franja de Gaza, en diciembre.Crédito…Mohammed Abed/Agencia France-Presse — Getty Images

La agencia de las Naciones Unidas encargada de ayudar a los refugiados en la Franja de Gaza no lleva a cabo verificaciones exhaustivas de antecedentes de sus empleados, pero anualmente entrega una lista de los miles de empleados en el enclave a las autoridades israelíes, dijeron funcionarios actuales y anteriores de la organización. los lunes.

La agencia, conocida como UNRWA, entró en crisis durante el fin de semana después de que Israel acusó el viernes a 12 de los empleados del grupo de participar en los ataques liderados por Hamás del 7 de octubre o sus consecuencias. Varios países donantes, incluido Estados Unidos, han suspendido temporalmente la financiación al grupo de ayuda, lo que genera preocupaciones de que se reduzca el acceso a la ayuda que se necesita desesperadamente en Gaza.

Juliette Touma, directora de comunicaciones de la UNRWA, dijo que la agencia no está equipada para realizar verificaciones exhaustivas de antecedentes de los solicitantes, pero enfatizó que lleva a cabo verificaciones de referencias e investiga las preocupaciones planteadas sobre miembros individuales del personal.

«Somos una organización humanitaria, no un gobierno», dijo en una entrevista, destacando que el gobierno israelí no se opuso a su última lista de empleados. La agencia emplea a unas 13.000 personas en Gaza.

Lior Haiat, portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores de Israel, confirmó que la UNRWA comparte listas de trabajadores con funcionarios israelíes, pero dijo que incluyen información mínima y se refieren a empleados de hace muchos meses. Haiat argumentó que era responsabilidad de la UNRWA –y no de Israel– examinar a los empleados.

La UNRWA, el grupo humanitario más grande de Gaza, anunció el viernes que despediría a los empleados acusados ​​de participar en los ataques. (El domingo, el secretario general de la ONU dijo que nueve trabajadores habían sido despedidos y la agencia de ayuda dijo que dos habían muerto). La UNRWA dijo que el máximo organismo de investigación de la ONU ha comenzado a investigar las acusaciones.

Matthias Schmale, director de operaciones de UNRWA en Gaza de 2017 a 2021, dijo que los empleados firman un compromiso de permanecer neutrales y participar en talleres recurrentes que los alientan a abstenerse de participar en actividades políticas o violentas.

“Creo que hicimos lo mejor que pudimos en circunstancias políticas muy tensas y con recursos limitados”, dijo, y agregó que el equipo dedicado a imponer la neutralidad en Gaza se redujo a la mitad durante su mandato debido a los recortes de fondos de la administración Trump. Tamara Alrifai, otra portavoz de la UNRWA, dijo que después de que el presidente Biden restableciera la financiación a la agencia, algunos de esos puestos fueron restablecidos.

Sin embargo, dijo Schmale, quienes violaron las políticas de la organización enfrentaron consecuencias inmediatas. Ocho empleados, dijo, fueron despedidos bajo su dirección por violaciones de neutralidad, uso de redes sociales y abuso físico. Se descubrió que un empleado era miembro del ala militar de Hamás después de que el personal de la UNRWA descubriera fotografías que demostraban su pertenencia al grupo militante.

El propio señor Schmale ha sido objeto de controversia. En 2021, Hamás lo acusó de hacer comentarios restando importancia al número de ataques israelíes durante una breve guerra en Gaza ese año y, en medio de protestas, fue reasignado de la UNRWA. Posteriormente respondió a los comentarios y expresó arrepentirse sobre ellos.

Dijo el lunes que el «mejor disuasivo» contra las violaciones de la neutralidad es la disciplina, y enfatizó que los palestinos en Gaza quieren mantener sus empleos en las Naciones Unidas, especialmente dado el grave desempleo en el territorio. Antes de la guerra, el pequeño enclave, donde viven más de dos millones de personas, tenía una tasa de desempleo de casi el 50%.