Los residentes se oponen a la expansión de los sitios de consumo de drogas en los suburbios de Vancouver

Las muertes rampantes por drogas en Columbia Británica han empujado más de una vez a los funcionarios de salud pública a territorios inexplorados. Se convirtió en la primera provincia en despenalizar pequeñas cantidades de drogas duras para uso personal en 2022, aproximadamente dos décadas después de que Vancouver abriera el primer sitio de inyección supervisada en América del Norte. Pero a medida que aumentan las sobredosis en algunas ciudades de Columbia Británica, en una ciudad hay desacuerdo sobre cómo abordar el problema.

En Richmond, una de las ciudades más grandes de la Columbia Británica con 230.000 habitantes, las cámaras del consejo municipal se tornaron estridentes esta semana cuando una galería pública completa de residentes se opuso a un plan para que el personal estudiara si un sitio seguro para el consumo de drogas sería viable en la comunidad. El plan fue adoptado el martes, pero ha tenido un comienzo difícil, con pocos funcionarios y agencias saliendo a defenderlo.

Más de 100 residentes se inscribieron para hablar en la reunión, algunos llorando, otros gritando. El alcalde de la ciudad durante 22 años, Malcolm Brodie, compitió con los residentes por el control de la sala, y las tensiones aumentaron hasta convertirse en peleas a gritos en el pasillo, donde intervinieron los Mounties.

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Los residentes han expresado temores de que la instalación pueda ser perjudicial para la comunidad y provocar delitos y desorden relacionados con las drogas.

«No nos sentimos seguros y no quiero que Richmond se convierta en otro Hastings o Chinatown», dijo al Consejo un residente, Swimmy She, refiriéndose a dos barrios de Vancouver muy afectados por la crisis de opioides, donde el consumo abierto de drogas está prohibido. penetrante.

Las divisiones sobre el plan son “muy preocupantes para mí”, dijo Kash Heed, uno de los concejales que presentó la moción. Agregó que la política y la discordia en la comunidad “han creado una situación realmente mala ahora, con respecto a algo que queremos hacer por nuestra población más vulnerable que está muriendo en tiendas de campaña, o quedándose en casa y muriendo sola, debido al estigma. apegado a su aguda adicción a las drogas”.

El año pasado, 26 personas murieron por consumo de drogas en Richmond. Hubo 2.511 muertes en la provincia y los paramédicos respondieron a más de 42.000 solicitudes de medicamentos de emergencia, un 25 por ciento más que el año anterior. La mayoría de las muertes ocurrieron en Vancouver.

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La moción del Consejo establece que el sitio de consumo seguro podría beneficiar a la ciudad al reducir los delitos relacionados con las drogas y mejorar el tratamiento de las adicciones.

Pero información falsa, incluidas afirmaciones de que el sitio suministra drogas, se ha difundido en grupos de redes sociales, me dijo Heed, ex ministro de seguridad provincial y oficial de policía.

Las ciudades no tienen la autoridad para crear sitios de consumo seguros; que corresponde a la provincia. El plan aprobado este martes por el ayuntamiento es estudiar la creación de un sitio de consumo seguro en la zona hospitalaria y comenzar a solicitar la aprobación de las autoridades provinciales.

A principios de semana, el ministro de Salud provincial, Adrian Dix, dio su apoyo al plan, destacando el «notable» nivel de seguridad de estas instalaciones y la evidencia de que salvan vidas. Pero fuera del Consejo, hay poco apoyo para un nuevo sitio de consumo seguro en Richmond.

Vancouver Coastal Health, una autoridad sanitaria regional que presta servicios en Richmond, dijo en declaraciones a los medios de comunicación locales que un lugar de inyección seguro e independiente no sería el «servicio más apropiado» porque funciona mejor en lugares con altas concentraciones de consumidores de drogas.

El primer ministro David Eby, del Nuevo Partido Demócrata, y algunos miembros de la Legislatura que representan a Richmond no ofrecieron ningún apoyo al plan del consejo cuando se les preguntó al respecto en una conferencia de prensa. En cambio, citó la posición de Vancouver Coastal Health.

El gobierno provincial ha aprobado una legislación para prohibir el consumo público de drogas en una amplia lista de espacios, como parques, playas, áreas de juego y áreas cercanas a los lugares de trabajo. Según la legislación, que debía entrar en vigor el 1 de enero, los agentes de policía dirigirían a los usuarios a otras zonas. Pero un juez de la Corte Suprema provincial concedió una orden judicial temporal contra la prohibición hasta marzo, dictaminando que amenazaba con causar «daño irreparable» a los consumidores de drogas al empujarlos a áreas menos seguras para consumir drogas. La provincia ha apelado la decisión.

Los sitios de consumo seguro de bebidas han enfrentado recientemente quejas públicas y demandas presentadas por miembros de la comunidad. El verano pasado, Vancouver cerró uno de esos sitios después de dos años de funcionamiento. Esta semana, miembros de un barrio de Toronto pidieron a los tribunales que aprobaran una demanda colectiva contra un sitio de consumo seguro donde una madre fue asesinada por una bala perdida hace siete meses; Entre los arrestados se encontraba un trabajador de salud comunitario del centro.

Medicamentos más potentes están empeorando la crisis de sobredosis para los trabajadores de primera línea. La semana pasada, el alcalde de Belleville, en el este de Ontario, declaró el estado de emergencia después de 23 sobredosis en dos días, causadas en parte por la presencia del tranquilizante animal xilazina en los suministros de la droga. En rueda de prensa, pidió al gobierno provincial que destine fondos para apoyar las instalaciones de desintoxicación.

«La magnitud de estos problemas y la presión ejercida sobre nuestros servicios de emergencia han llegado a un punto límite», afirmó.

  • El año pasado, el 70% de los cruces ilegales desde Canadá se produjeron en la frontera con Nueva York, Vermont y New Hampshire, conocida como el sector Swanton. Los migrantes miran cada vez más hacia el norte en busca de formas de ingresar a Estados Unidos.

  • El primer ministro Justin Trudeau y sus homólogos de Australia y Nueva Zelanda emitieron un comunicado el jueves pidiendo un «alto el fuego humanitario inmediato» en Gaza mientras Israel planea una ofensiva terrestre en el sur.

  • Karen Kicak, la escritora y productora de televisión radicada en Toronto detrás de la comedia «Workin’ Moms», escribe sobre por qué su primer cigarrillo fue el último.

  • “A mi marido le encantan las pastillas de jabón nuevas, así que cuando necesito reemplazar las mías, tomo la suya y le doy la nueva”, escribe Shannon Moise, lectora del Times en Columbia Británica. Es uno de los 100 pequeños actos de amor recopilados por la sección Pozzi.

  • Se ha encontrado un barco canadiense que se hundió en el lago Superior en 1940, pero los investigadores todavía están perplejos por el extraño comportamiento de su capitán. Y en la Isla del Príncipe Eduardo, los investigadores están investigando el origen de los restos humanos encontrados en una costa rocosa que en el siglo XIX no era segura para los barcos.

  • Los científicos monitorearon la dieta de 20 osos polares en Manitoba colocándoles collares con cámaras integradas para comprender cómo el cambio climático puede afectar la supervivencia de los osos.


Vjosa Isai es periodista e investigador del New York Times en Toronto.


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