Los nuevos propietarios de Vice se preparan para recortar lo que queda de su plantilla

Los ejecutivos de Vice Media están planeando despedir a cientos de empleados durante la próxima semana, eliminando personal de su división de publicaciones digitales, según tres personas familiarizadas con el asunto.

Los recortes serán los últimos de una serie de recortes severos que la compañía ha sufrido en los últimos años, reduciendo al gigante digital global a una cáscara de lo que era antes. En los últimos cinco años, Vice ha sufrido despidos casi anuales y pérdidas crecientes, y se declaró en quiebra, lo que la convierte en el modelo de la maltrecha industria de los medios digitales.

Cuando Vice salió de la quiebra el año pasado, algunos observadores esperaban que sus nuevos propietarios (un consorcio liderado por la firma de capital privado Fortress Investment Group) reinvirtieran para que la empresa volviera a crecer.

En cambio, Fortress decidió hacer recortes radicales, como parte de un intento de detener la interminable marea de números rojos. La empresa tiene previsto informar a los empleados sobre su nueva estrategia comercial la próxima semana.

Vice no hizo comentarios inmediatos.

Los despidos se producen en un contexto de fuertes vientos en contra para toda la industria de los medios. Durante el año pasado, casi todos los principales editores de noticias, incluidos The Wall Street Journal, The Washington Post, Vox Media y The Los Angeles Times, hicieron recortes en sus operaciones. El tráfico web hacia las organizaciones de noticias ha disminuido vertiginosamente a medida que los usuarios pasan tiempo con medios de comunicación no tradicionales como TikTok e Instagram.

Vice estaba en pésimas condiciones antes de esta ola de recortes planificados. Durante los últimos dos años, la empresa ha sido puesta a la venta periódicamente porque las ganancias prometidas durante mucho tiempo no se han materializado. A medida que el entorno empresarial para los medios digitales se vuelve cada vez más precario, los ejecutivos están apostando por grandes y elaborados acuerdos de contenidos para clientes como el fabricante de cigarrillos Philip Morris International y Antenna, una empresa de medios griega.

Cuando el acuerdo con Antenna se deshizo el año pasado, la situación financiera de Vice se volvió desesperada y la empresa se encaminó hacia la quiebra. Pero incluso después de un proceso de venta supervisado por un tribunal, la empresa tuvo dificultades para alcanzar la rentabilidad y las facturas continuaron acumulándose.

Fundada hace más de dos décadas como una revista punk en Montreal, Vice ha aprovechado una ola creciente de inversiones de pesos pesados ​​de los medios como A&E Networks, Disney y la firma de capital privado TPG hasta una valoración de 5.700 millones de dólares. Pero la empresa sufrió un dramático cambio de suerte y luchó por mantener su espectacular valoración mientras el mercado de medios digitales colapsaba, dejando a sus financieros y empleados sin retorno de su inversión.