Los huesos encontrados en la playa de la Isla del Príncipe Eduardo probablemente provienen de un naufragio, pero ¿cuál?

A fines del mes pasado se encontraron huesos humanos que sobresalían del costado de un acantilado erosionado en la Isla del Príncipe Eduardo en Canadá.

Pero no era la escena de un crimen. Los restos, descubiertos por un residente que paseaba por la costa occidental de la provincia, probablemente provenían de un naufragio ocurrido hace unos 150 años.

También es posible que los huesos hayan sido encontrados y enterrados previamente, dijo Scott Ferris, portavoz de la Real Policía Montada de Canadá en la Isla del Príncipe Eduardo. El huracán Fiona, añadió, provocó erosión y daños en la isla en 2022, lo que plantea la posibilidad de que se puedan encontrar más restos similares.

Las autoridades llegaron a la conclusión de que lo más probable es que los huesos procedieran de un naufragio, en gran medida hablando con lugareños familiarizados con la historia de la isla y revisando relatos históricos, dijo el cabo. Gavin Moore, otro portavoz de la RCMP en la Isla del Príncipe Eduardo.

Si bien se lleva a cabo una investigación, el cabo Moore dijo que es poco probable que los huesos estén relacionados con eventos recientes.

Pero si los expertos locales coinciden en que el escenario más probable es un naufragio, surge una pregunta: ¿cuál?

Desafortunadamente, probablemente nunca lo sabremos. Simplemente hubo demasiados naufragios en la zona, muchos de los cuales se han perdido en la historia.

Durante la Era de la Vela, un período comprendido entre el siglo XVI y el XIX en el que los barcos de vela se utilizaban comúnmente para el comercio, los viajes y la guerra, los mares alrededor de la Isla del Príncipe Eduardo estaban muy ocupados. Los barcos llegarían desde Nueva Inglaterra para pescar (bacalao y, más tarde, caballa). Otros vinieron por el próspero comercio de la madera.

Como resultado, ha habido cientos de naufragios alrededor de la isla, dijo Edward MacDonald, profesor de historia en la Universidad de la Isla del Príncipe Eduardo. No todos los naufragios fueron documentados en ese momento y muchos se han perdido en la historia.

Para la Isla del Príncipe Eduardo, la era de la vela alcanzó su punto máximo entre 1840 y 1880, cuando se construyeron más de 3.000 veleros de madera en la isla, dijo el profesor MacDonald.

«Si en realidad los huesos provienen de un naufragio», dijo, «eso habla de la historia marina de PEI y su ubicación en medio de una importante ruta marítima».

Aunque los huesos son un hallazgo relativamente raro en la isla, los restos de naufragios se encuentran con regularidad, dijo en una entrevista telefónica el profesor MacDonald, que trabajó para el Museo y Fundación del Patrimonio de PEI.

«Casi todos los años, una tormenta deja al descubierto los restos de un naufragio en PEI», dijo. La razón, añadió, fue que “todo el tiempo ocurrían incidentes individuales. Además, los barcos están abandonados. Son como coches abandonados».

Algunas tormentas se destacan en la historia de la provincia. La tormenta yanqui de octubre de 1851, por ejemplo, provocó al menos 74 naufragios y 150 víctimas.

Es poco probable, sin embargo, que los restos que emergieron a finales del mes pasado fueran de uno de esos naufragios, porque fueron encontrados en el otro lado de la isla, dijo el profesor MacDonald.

Según John Cousins, un folclorista que escribió un libro sobre la historia de la isla, la zona donde se encontraron los huesos, en West Cape, en el lado occidental de la isla, era peligrosa para los barcos.

«Allí, el arrecife es poco profundo y peligroso», dijo. “Las aguas impulsadas por la marea y el viento se vuelven muy turbulentas y un velero, con quizás 10 o 12 pies de agua, podría encallar allí”.

Cousins, nacido y criado en la Isla del Príncipe Eduardo, dijo en un correo electrónico que recordaba una época en la que “no había agua corriente, ni electricidad, muy pocos teléfonos y muy pocos automóviles”. Dijo que fue a su primera película «a caballo y en calesa».

Las personas que morían en naufragios a menudo eran enterradas cerca de la costa, en lugar de en un cementerio.

“Con medio metro de erosión al año, simplemente desaparecerían”, afirmó Cousins. «Este tipo de cosas han sido comunes en el Cabo Occidental durante generaciones».

La posibilidad de que se produzcan más descubrimientos de este tipo es probable a medida que la costa continúa erosionándose y el nivel del mar aumenta.

«Simplemente creo que probablemente haya aún más huesos para revelar a medida que se produce la erosión», dijo a CBC Paul Wood, que vive en la cima del acantilado donde se encontraron los huesos.

No es la primera vez que se encuentran restos humanos en la zona, dijeron las autoridades. Descubrimientos similares ocurrieron en 2002, así como en las décadas de 1950 y 1960, según el cabo Moore, portavoz de la policía.

Pero el descubrimiento de restos o restos de naufragios despierta una ola de interés en toda la isla cada vez que ocurre.

«Todavía me sorprende que eso suceda ahora porque el acantilado se ha erosionado cientos de pies en algunos lugares», dijo Cousins.

El profesor MacDonald dijo que estos descubrimientos abren una ventana a un pasado desaparecido, aunque normalmente dejan a la gente con más preguntas que respuestas. Pero esto puede despertar la imaginación, añadió, incitando a las personas a completar la historia por sí mismas.

“¿Y a quién”, dijo, “no le gusta una buena historia?”