¿»La pirámide más antigua del mundo»? La afirmación de un estudio preocupa a los arqueólogos

En un rincón montañoso de Indonesia se encuentra una colina, salpicada de terrazas de piedra, donde viene gente de todo el país para realizar rituales islámicos e hindúes. Algunos dicen que el sitio tiene un aire místico, o incluso que puede contener un tesoro enterrado.

El sitio parcialmente excavado, Gunung Padang, es un lugar relajante para pasar la tarde. También está en el centro de un furioso debate.

Los arqueólogos dicen que la colina es un volcán inactivo y que la cerámica encontrada allí hasta ahora sugiere que los humanos han utilizado el sitio durante varios cientos de años o más. Pero algunos indonesios, entre ellos un geólogo sísmico y un presidente que dejó el cargo en 2014, han sugerido que el sitio pudo haber sido construido mucho antes por una civilización antigua aún no descubierta. Su narrativa se ha extendido durante más de una década dentro del país, pero no mucho más allá (hasta hace poco).

En 2022, una serie documental de Netflix, “Ancient Apocalypse”, se basó en la investigación del geólogo para un episodio sobre Gunung Padang. Y en octubre, el geólogo publicó un artículo en una revista científica internacional que alimentó una disputa internacional sobre cuestiones de ciencia, ética e historia antigua.

Los arqueólogos dicen que la conclusión más controvertida del estudio -que Gunung Padang puede ser «la pirámide más antigua del mundo» porque su capa más profunda parece haber sido «tallada» por humanos hace hasta 27.000 años- es problemática porque no se basa en evidencia física. . Indonesia no tiene antecedentes de construcción de pirámides, dicen, y los humanos en la era Paleolítica, que terminó hace más de 10.000 años, no podrían haber construido pirámides. (Las pirámides de Giza en Egipto tienen sólo unos 4.500 años).

El editor del estudio, con sede en Nueva Jersey, dice que ahora está llevando a cabo una investigación interna, lo que significa que la revista está «examinando preocupaciones compartidas por la comunidad arqueológica». Varios arqueólogos han expresado públicamente sus preocupaciones, diciendo que el estudio “no es digno de publicación” y que la afirmación del geólogo de que la colina fue construida por humanos “simplemente no tiene sentido”.

En respuesta, el autor principal del estudio, el geólogo sísmico Danny Hilman Natawidjaja, dice que se ha malinterpretado. Entre sus partidarios se encuentra Graham Hancock, el periodista británico que protagonizó la serie de Netflix y que argumentó –ante sus propios críticos– que los arqueólogos deberían estar más abiertos a teorías que desafíen la ortodoxia académica.

“Este modelo arqueológico de juez, jurado y verdugo, en el que pueden definir qué es y qué no es evidencia –qué es y qué no es aceptable como evidencia– no es útil a largo plazo para el avance del conocimiento humano.«,» dijo Hancock en una entrevista telefónica.

Gunung Padang se encuentra cerca de la ciudad de Bandung en Java, la isla más poblada de Indonesia. Las excavaciones comenzaron a principios de los años 1980, dijo Lutfi Yondri, arqueólogo del gobierno provincial de Bandung.

Los jóvenes indonesios, inspirados por los quijotescos esfuerzos por descubrir pirámides perdidas en Bosnia, promovieron más tarde la idea de que las colinas puntiagudas podrían esconder pirámides perdidas, dijo Lutfi. El personal del presidente Susilo Bambang Yudhoyono ha organizado foros para explorar esta cuestión, así como especulaciones no comprobadas de que Gunung Padang puede contener un tesoro enterrado.

Los arqueólogos se han mostrado reticentes desde el principio. Pero la administración de Yudhoyono continuó financiando los trabajos de excavación en Gunung Padang, y él, después de visitarlo en 2014, cerca del final de su mandato de 10 años, dijo que podría ser «el edificio prehistórico más grande del mundo».

La narrativa de la pirámide «tiene un cierto toque nacionalista y cuenta con el apoyo de un ex presidente», dijo Noel Hidalgo Tan, arqueólogo del Centro Regional de Arqueología y Bellas Artes del Sudeste Asiático en Bangkok.

«Por eso es un mito que se niega a morir», dijo.

El asistente del Sr. Yudhoyono remitió sus preguntas a Andi Arief, quien una vez organizó foros sobre Gunung Padang como miembro del personal del presidente. Arief respondió a una pregunta pero no estuvo disponible para una entrevista.

Natawidjaja, el geólogo que dirigió el estudio de octubre, dijo que comenzó a investigar el sitio en 2011. En ese momento, estaba estudiando una falla activa en el área y notó que la forma puntiaguda de Gunung Padang lo hacía destacar en un paisaje de tierras erosionadas. pendientes.

El presidente Joko Widodo recortó la financiación de la investigación después de asumir el cargo en 2014. Posteriormente, Natawidjaja publicó sus hallazgos en una edición reciente de Archeological Prospection. Los métodos y principios del estudio son los mismos que usaría para analizar los terremotos, dijo en una entrevista por Zoom.

«Sólo estoy cambiando el tema de las fallas activas a las pirámides», dijo.

Varios arqueólogos dijeron que el principal problema del estudio es que fechó la presencia humana en Gunung Padang basándose en mediciones de radiocarbono del suelo obtenidas de muestras de perforación, no en artefactos recuperados del sitio.

“La lección es que las dataciones por radiocarbono no son mágicas y tienen importantes salvedades en su interpretación”, escribió la arqueóloga Rebecca Bradley en una crítica de 2016 a los hallazgos preliminares de Natawidjaja. (Dijo en un correo electrónico que su estudio recientemente publicado le pareció «una recapitulación más organizada de lo mismo de siempre»).

Tan, el arqueólogo de Bangkok, describió el intento del estudio de vincular la edad del suelo con la actividad humana como su «mayor error lógico». La edad del suelo no es sorprendente porque el suelo se acumula con el tiempo y las capas más profundas tienden a ser más viejas, añadió. “Pero no es el suelo el que está vinculado a la actividad constructora. No es el suelo atado a, digamos, un pozo de fuego, ni el suelo atado a un entierro.

«Es sólo suciedad», dijo.

La cerámica y otras evidencias encontradas en las capas superiores de Gunung Padang indican que los humanos estuvieron presentes allí ya en el siglo XII o XIII y que construyeron estructuras sobre formaciones rocosas naturales, dijo Mai Lin Tjoa-Bonatz, un arqueólogo que ha realizado investigación en Indonesia. .

«Puede que haya habido algunas personas antes, pero hasta ahora no han dejado nada que podamos fechar», dijo el profesor Tjoa-Bonatz, que enseña en la Universidad Humboldt de Berlín.

Harry Truman Simanjuntak, un arqueólogo indonesio, dijo que también considera infundada la afirmación sobre la pirámide del estudio.

“Siempre hay científicos que son ilusionistas y practican pseudociencia, buscando conocimiento que no se base en datos”, afirmó.

La investigación interna del documento de Prospección Arqueológica fue confirmada por Wiley, editor de la revista. Eileen G. Ernenwein, coeditora de la revista, rechazó una solicitud de entrevista.

En un correo electrónico, Natawidjaja defendió su trabajo y dijo que la investigación era “una cuestión de desacuerdo científico”. Las muestras de suelo eran evidencia legítima para evaluar la participación humana en Gunung Padang, añadió, en parte porque el suelo utilizado por los antiguos constructores se utilizó para revestir estructuras construidas por humanos.

«El riguroso proceso de publicación revisada por pares de nuestros hallazgos en una revista acreditada subraya la validez científica y el mérito de nuestro trabajo», escribió.

Hancock, quien se describió a sí mismo en “Ancient Apocalypse” como “el enemigo número uno de los arqueólogos”, dijo que el programa ciertamente contribuyó al nivel de “insultos y ataques” que ahora enfrenta Natawidjaja por el estudio.

En 2022, la Sociedad de Arqueología Estadounidense declaró en una carta abierta a Netflix y a la productora del programa, ITN, que la serie «devalúa la profesión arqueológica basándose en afirmaciones falsas y desinformación», un argumento que Hancock ha refutado enérgicamente. Netflix e ITN declinaron hacer comentarios para este artículo.

Hancock sostiene que los arqueólogos no deberían ignorar la existencia potencial de civilizaciones antiguas perdidas, en parte porque gran parte de la tierra quedó sumergida cuando terminó la última edad de hielo hace unos 11.700 años.

«Decir que todavía no se ha trabajado lo suficiente es que es necesario hacer más para abordar este problema; eso es bastante justo», dijo Hancock sobre el estudio reciente. “¿Pero básicamente ignorar todo el asunto desde el principio y decir que se trata de una declaración próspera que va en contra de todo lo que sabemos sobre el pasado? No es útil.

Una tarde reciente en Gunung Padang, los custodios del sitio dijeron que la investigación del Sr. Natawidjaja respalda lo que sus antepasados ​​siempre han dicho: que el sitio es obra de una civilización antigua. Algunas personas han informado haber visto visiones misteriosas de figuras prehistóricas allí, agregaron.

«Estamos seguros de que esto es causado por los humanos, no por la naturaleza», dijo uno de los cuidadores, Zenal Arifin, mientras tomaba una taza de café azucarado cerca del centro de información del sitio.

La administración del presidente Joko se mantiene mayoritariamente, aunque no del todo, al margen de la lucha.

Hilmar Farid, director general de cultura del Ministerio de Educación, Cultura, Investigación y Tecnología, dijo que el ministerio no participó en los debates sobre la edad de Gunung Padang. Pero también dijo que las últimas investigaciones sobre el sitio son “aparentemente inadecuadas para respaldar la teoría de que se trata de una pirámide hecha por el hombre”.

«Desde la perspectiva de alguien como yo, que tiene que movilizar recursos para apoyar ciertas actividades», dijo, «esta es definitivamente la última prioridad».