Johnson cuestiona acuerdo fronterizo para desbloquear ayuda a Ucrania, desafiando a Biden

El presidente Mike Johnson se pronunció el miércoles en contra de los esfuerzos del presidente Biden por reactivar una legislación estancada para enviar ayuda a Ucrania, diciendo que la Cámara liderada por los republicanos no la consideraría a menos que los demócratas acepten una represión mucho más estricta de lo que han sido en la frontera entre Estados Unidos y México. dispuesto a considerar.

El último ultimátum de Johnson arroja más dudas sobre las perspectivas de que el Congreso apruebe la solicitud de Biden de decenas de miles de millones de dólares en asistencia de seguridad de emergencia para ayudar a Ucrania a luchar contra Rusia.

Los republicanos han insistido en que ese paquete se combine con medidas para reprimir la inmigración en la frontera suroeste, y un grupo bipartidista de senadores ha logrado avances notables para llegar a un compromiso para lograrlo. Pero el plan no tiene camino hacia su implementación si la Cámara, donde un considerable contingente de extrema derecha está presionando por políticas de inmigración aún más duras, se niega a aceptarlo.

«Le dije al presidente lo que he estado diciendo durante muchos meses, que es que necesitamos un cambio en la frontera, un cambio de política sustancial», dijo Johnson a los periodistas después de salir de una reunión con Biden y otros líderes del Congreso en la Casa Blanca, y agregó: “Debemos insistir –debemos insistir– en que la frontera es la máxima prioridad”.

Biden ha convocado a los principales legisladores de ambos partidos, incluidos los legisladores de mayor rango del comité de seguridad nacional del Congreso, en un intento urgente por romper un estancamiento de meses sobre la ayuda a Ucrania.

Durante la reunión, Biden subrayó que, según un comunicado de la Casa Blanca, el Congreso necesita aprobar financiación para capacidades de defensa aérea y artillería para que Ucrania siga defendiéndose de la invasión rusa, y que hacerlo rápidamente «enviaría una fuerte señal». de la determinación de Estados Unidos».

«El presidente discutió las consecuencias estratégicas de la inacción para Ucrania, Estados Unidos y el mundo», dice el comunicado. «Ha sido claro: la continua falta de acción del Congreso pone en peligro la seguridad nacional de Estados Unidos, la Alianza de la OTAN y el resto del mundo libre».

El comunicado también señala que Biden “ha dejado claro que debemos actuar ahora para abordar los desafíos en la frontera”.

Los demócratas salieron de la reunión diciendo que eran optimistas de que un acuerdo fronterizo estaba a punto de completarse, allanando el camino para un gran avance en Ucrania.

“Hubo un amplio consenso en la sala de que necesitábamos hacer esto de manera bipartidista”, dijo a los periodistas el senador Chuck Schumer, demócrata de Nueva York y líder de la mayoría. “Soy más optimista que nunca de que se llegará a un acuerdo. Ahora apuesto a que mis posibilidades son un poco mejores que la mitad y es la primera vez que puedo decir eso».

Los republicanos del Senado también dijeron que esperaban un acuerdo. El senador Mitch McConnell de Kentucky, líder de la minoría, dijo que el Senado podría votar la próxima semana sobre un proyecto de ley de gasto en seguridad nacional que combine medidas fronterizas con asistencia militar para Ucrania e Israel.

«Creo que es hora de seguir adelante con el suplemento, y anticipo que nos lo presentarán la próxima semana», dijo McConnell a los periodistas poco antes de dirigirse a la Casa Blanca para reunirse con Biden.

Pero las constantes advertencias de Johnson indicaron que tal plan podría estrellarse contra una pared de ladrillos en su cámara. Señaló que los republicanos de la Cámara de Representantes ya aprobaron un proyecto de ley que incluye muchos de los cambios fronterizos que considerarían vitales para cualquier acuerdo, incluido el fin de la política de libertad condicional para los inmigrantes que buscan ingresar a los Estados Unidos hasta la fecha de su corte, y el restablecimiento de la ley Práctica de la era Trump de retener inmigrantes en México cuando los centros de detención están demasiado llenos.

«Insistimos en que los elementos deben ser significativos», dijo Johnson a los periodistas fuera de la Casa Blanca. «La Cámara está lista para actuar, pero la legislación debe solucionar el problema».

Biden había convocado la reunión para describir las consecuencias globales si Estados Unidos incumpliera su promesa de ayudar a Ucrania a luchar contra una invasión rusa.

Jake Sullivan, asesor de seguridad nacional, y Avril Haines, directora de inteligencia nacional, dedicaron parte de la sesión a delinear lo que está en juego para Ucrania, que ha dependido de Estados Unidos para ayudar a impulsar su esfuerzo bélico y corre el riesgo de quedarse sin recursos. recursos.

«Se ha prestado una enorme atención a Ucrania», dijo Schumer a los periodistas, «y la comprensión de que si no acudimos en ayuda de Ucrania, las consecuencias para Estados Unidos en todo el mundo serían nada menos que devastadoras».

Johnson, que ha votado repetidamente en contra de la ayuda a Ucrania, abandonó la reunión diciendo que creía que era importante mantener la ayuda a Kiev. Pero enfatizó que los republicanos también necesitan garantías de la Casa Blanca sobre la guerra antes de que puedan aceptar continuar comprometiendo fondos para el esfuerzo bélico del país.

«Necesitamos respuestas a preguntas sobre estrategia, sobre el final del juego y sobre la responsabilidad por el precioso tesoro del pueblo estadounidense», dijo, añadiendo que las mejoras en la frontera aún deberían ser lo primero.

John F. Kirby, portavoz del Consejo de Seguridad Nacional, señaló antes de la reunión que los funcionarios de la administración habían proporcionado a los miembros del Congreso múltiples informes clasificados y no clasificados que respondían a esas preguntas.

“La idea misma de un cheque en blanco tampoco es cierta”, dijo Kirby. «Para cada paquete de ayuda que proporcionamos a Ucrania, consultamos al Congreso».

Johnson ha insistido durante mucho tiempo en que los republicanos necesitan ver cambios en la frontera antes de aceptar someter a votación la financiación de Ucrania. Durante la reunión del miércoles, los demócratas cuestionaron directamente eso, argumentando que los esfuerzos tenían que avanzar juntos o no prosperarían en absoluto.

«Un par de personas en la sala dijeron: ‘Vamos a abordar la frontera primero'», dijo Schumer a los periodistas. “Dijimos: ‘Necesitamos hacer ambas cosas juntos’”.

Lo que complica el panorama son las profundas divisiones entre los republicanos sobre el paquete. Los principales republicanos del Senado han abogado por aceptar el compromiso fronterizo emergente, calificándolo como la mejor oportunidad que ha tenido el Partido Republicano en los últimos años para obtener concesiones serias en política fronteriza por parte de los demócratas.

«Si tuviéramos un gobierno 100% republicano (presidente, Cámara de Representantes, Senado) probablemente no podríamos obtener un solo voto demócrata para aprobar lo que el senador Lankford y la administración están tratando de acordar», dijo McConnell antes de la convención. . Reunión en la Casa Blanca, en referencia a James Lankford de Oklahoma, el principal negociador republicano. «Así que ésta es una oportunidad única para lograr algo con un gobierno dividido que no sería posible con un gobierno unificado».

Las negociaciones fronterizas en el Senado continuaron a pesar de la resistencia de Johnson. El grupo bipartidista de senadores acordó medidas para dificultar que los migrantes soliciten asilo después de cruzar la frontera y amplió los poderes de detención y deportación.

«He pasado por suficientes negociaciones para saber cuándo se está acercando a una conclusión, y siento que ya estamos allí», dijo el senador Chris Murphy, demócrata de Connecticut, uno de los principales participantes en las conversaciones del Senado.

Pero las negociaciones aún tienen que resolver un impasse sobre la limitación de la autoridad de libertad condicional, que la administración utiliza para permitir que algunos inmigrantes que intentaron ingresar ilegalmente a Estados Unidos permanezcan en el país y trabajen hasta que sus casos se aclaren y sean escuchados en un tribunal de inmigración. La administración Biden ha señalado que no está dispuesta a desmantelar esa autoridad, mientras que los republicanos insisten en que no pueden apoyar un acuerdo que no limite el número de inmigrantes con permiso de entrada al país.

“Si no arreglamos la libertad condicional, no habrá acuerdo”, dijo el miércoles a los periodistas el senador Lindsey Graham, republicano de Carolina del Sur.

Zolan Kanno-Youngs contribuyó al reportaje.