En la cumbre climática de Dubai, los activistas ponen a prueba los límites

Una mujer vestida como un dugongo, un raro mamífero marino, imploró a los transeúntes que dejaran de quemar combustibles fósiles. Los manifestantes se secaron las lágrimas mientras recitaban los nombres de los palestinos asesinados por el bombardeo israelí de Gaza.

Y un disidente emiratí exiliado se unió a un debate sobre derechos humanos a través de una conexión de video inestable, hablando en apoyo de los prisioneros políticos retenidos a menos de 100 millas del vasto lugar de la conferencia.

Decenas de miles de personas de todo el mundo acudieron a la ciudad-estado de Dubai, en el Golfo Pérsico, para la cumbre anual de las Naciones Unidas sobre el cambio climático, lo que supuso una rara muestra de movilización política en los autoritarios Emiratos Árabes Unidos.

La celebración de las conversaciones, conocidas como COP28, en un importante país productor de petróleo cuyo presupuesto se basa en los ingresos de los combustibles fósiles que, según los científicos, causan la mayor parte del calentamiento global, ha generado controversia. Pero los activistas climáticos y de derechos humanos dijeron que la COP28 también está poniendo a prueba los límites de un Estado que efectivamente prohíbe la mayoría de las formas de acción política, incluidas las protestas, que suelen ser una parte esencial de la cumbre.

Para albergar el evento, que comenzó a fines del mes pasado, los Emiratos, uno de los países más ricos y poderosos de Medio Oriente, cumplieron con las reglas de las Naciones Unidas que facilitan protestas previamente aprobadas dentro de parte del lugar. Esa zona, conocida como “zona azul”, está vallada y no sujeta a las leyes locales.

Los funcionarios emiratíes también se comprometieron a hacer de la COP28 una de las ediciones «más inclusivas» de reuniones climáticas, ampliando la participación de jóvenes, mujeres y pueblos indígenas.

Algunos participantes dijeron que estaban complacidos de que personas de partes del “Sur Global”, que podrían haber tenido dificultades para obtener visas para asistir a una cumbre en Europa, pudieran viajar más fácilmente a los Emiratos. Los pueblos indígenas de África y América también han sido una presencia visible, luciendo caras pintadas y tocados de plumas mientras pasean por el sitio.

Pero los activistas climáticos dijeron que incluso dentro de la zona azul este fue uno de los años más difíciles para organizar protestas. También señalaron que las protestas eran casi imposibles fuera del área y que los emiratíes nativos o los residentes extranjeros en Dubai probablemente no podrían unirse sin correr el riesgo de repercusiones.

En los Emiratos, las protestas son efectivamente ilegales, los partidos políticos y los sindicatos están prohibidos y la cobertura periodística está muy limitada.

«El hecho de que estas acciones muy limitadas y contenidas estén sucediendo en la zona azul es peligroso, porque crea la impresión de que se trata de una COP tolerante con los derechos cuando en realidad no lo es», dijo Joey Shea, investigador de Emirates for Human Rights. . Reloj.

Para los participantes familiarizados con el clima político local, la COP28 creó la inquietante impresión de una nave espacial aterrizando en el desierto, expulsando temporalmente a pasajeros rebeldes antes de prepararse para absorberlos y partir, dijo James Lynch, un investigador climático británico de derechos humanos.

Lynch fue una de las muchas personas que se sorprendieron al poder asistir a la COP28 después de que se les prohibiera la entrada a Dubai hace años. Utilizando visas especiales para la cumbre, los investigadores de Human Rights Watch llegaron a Dubai por primera vez desde 2013, al igual que un profesor de la Universidad de Nueva York excluido de los Emiratos en 2015 después de investigar la explotación de trabajadores migrantes.

«Es mucho más importante que yo que haya ciudadanos emiratíes que puedan hablar libremente aquí», dijo Lynch, codirector de un grupo llamado FairSquare que investiga abusos contra los derechos humanos. «Ésta es la tragedia».

Las libertades políticas han estado limitadas en los Emiratos desde la fundación de la nación en los años 1970. Pero el gobierno tomó medidas enérgicas contra la disidencia después de la Primavera Árabe, cuando los levantamientos a favor de la democracia se extendieron por todo Oriente Medio.

En 2011, más de 100 emiratíes presentaron una petición pidiendo un Parlamento elegido con poderes legislativos. Poco después, el gobierno realizó una serie de arrestos. Luego, en 2013, las autoridades llevaron a cabo un juicio masivo de 94 personas, acusándolas de conspirar para derrocar al Estado. La represión ha tenido repercusiones en la sociedad emiratí, empujando a la clandestinidad incluso las opiniones ligeramente disidentes.

Para algunos emiratíes, la parte de la COP28 que les pareció más surrealista fue observar las manifestaciones pro palestinas. En un país donde muchos ciudadanos están profundamente apegados a la causa palestina, la última marcha de solidaridad tuvo lugar en 2009, y después de la Primavera Árabe, las únicas manifestaciones públicas fueron marchas nacionalistas «para renovar la promesa de lealtad al soberano», afirmó Mira. Al Hussein, investigador emiratí de la Universidad de Edimburgo.

“Fue realmente agradable organizar una protesta, si se puede describir de esa manera, en solidaridad con los palestinos”, dijo Hussein. Sin embargo, dijo, le entristece que muchos emiratíes talentosos «no lleguen a brillar, porque el activismo tiene una connotación negativa en nuestro clima político actual».

Los funcionarios emiratíes a veces argumentan que es necesaria una dura represión para prevenir el extremismo y mantener la paz y la seguridad en un lugar donde los extranjeros de orígenes muy diferentes constituyen el 90% de la población. Los Emiratos ofrecen mayores libertades sociales que algunos estados vecinos.

Hogar de muchas nacionalidades “que representan diversos orígenes étnicos y religiosos”, el país es “inquebrantable en su compromiso y respeto por los derechos humanos”, dijo el gobierno en una declaración al Times.

Pero Lynch dijo que el control estatal se ha vuelto más débil con los años, dependiendo de sofisticadas tecnologías de vigilancia y monitoreo digital.

«La mano dura de la represión aquí no es tan obvia para la persona promedio», dijo Lynch.

Uno de los eventos potencialmente más riesgosos de la COP28 fue el debate sobre derechos humanos celebrado el miércoles. Hamad Al Shamsi, un disidente emiratí exiliado que fue condenado en rebeldía durante el juicio masivo de 94 personas – y luego designado terrorista por los Emiratos – se unió a través de un enlace de video para hablar sobre el juicio, diciendo que muchos de los condenados permanecen detenidos después de completarlo. sus frases.

El gobierno se negó a comentar sobre «casos individuales».

«En realidad, me entristece no poder participar en un evento que tiene lugar en mi país», dijo Al Shamsi.

El viernes, grupos de la sociedad civil dijeron que los funcionarios de las Naciones Unidas estaban «controlando» lo que podían decir sobre la guerra en Gaza y dónde podían organizar protestas.

«Nuestra experiencia en esta COP, en esta zona azul, ha sido mucho más difícil y restrictiva que en cualquier otro momento», dijo Tasneem Essop, director ejecutivo de Climate Action Network International, una organización de defensa de derechos.

Sus quejas se producen en vísperas de una jornada de protesta más amplia, prevista para el sábado en la zona azul. Uno de los problemas, dijeron Essop y otros activistas, es si pueden utilizar el lema «Alto el fuego ahora» en sus cánticos y pancartas y si pueden denunciar la «ocupación».

Las reglas de las Naciones Unidas prohíben señalar a países individuales por su nombre o bandera, pero no está claro por qué pedir un alto el fuego violaría las reglas.

La Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, que convoca la cumbre, dijo que había espacio para que la gente «se reuniera pacíficamente y hiciera oír su voz sobre cuestiones relacionadas con el clima».

Naciones Unidas recibió 167 solicitudes de acción política en la zona azul, y 88 de ellas fueron presentadas en la primera semana, una tasa similar a la cumbre del año pasado, dijo la organización. Este año una parte notable de ellos estaban relacionados con los palestinos.

«Como parte de nuestro compromiso de lograr una COP inclusiva, la COP28 ha dedicado espacios y plataformas para que todas las voces sean escuchadas», dijo la presidencia de la COP28 de los Emiratos en un comunicado.

Pero Harjeet Singh, jefe de estrategia política global de Climate Action Network, dijo que la celebración de la cumbre en países políticamente restrictivos dos años seguidos (la COP27 tuvo lugar en Egipto) planteó dudas sobre el papel que las Naciones Unidas deberían desempeñar como “guardianes” de nuestra derechos y libertades”.

La cumbre debería tener lugar en un lugar «donde la sociedad civil pueda participar libremente», afirmó.

Después de una manifestación en apoyo de los palestinos en la Zona Azul el domingo pasado, Selma Bichbich, de 22 años, activista climática argelina, dijo que la celebración de la COP28 en los Emiratos había creado un efecto paralizador para algunos participantes.

Bichbich afirmó que para ella era esencial unirse a la manifestación. Ver cómo se desarrollaba la guerra en Gaza, dijo, la llenó de tanta ira que ni siquiera estaba segura de estar interesada en «liderar el futuro».

“¿Qué esperas, honestamente, simplemente tolerar todo y lidiar con el clima?” preguntó, sollozando abiertamente. «¿Crees que el clima nos distraerá?»

Somini Sengupta contribuyó al reportaje.