El presidente de El Salvador reivindica una aplastante victoria electoral

Nayib Bukele, el presidente milenial que ha remodelado su país tomando medidas enérgicas contra las bandas criminales y las libertades civiles, reclamó una contundente victoria en las elecciones del domingo en El Salvador que extendería su gobierno a todos los niveles del gobierno durante años.

Los resultados oficiales aún no se han anunciado, pero las encuestas habían estado telegrafiando la victoria aplastante de Bukele durante semanas, mostrando que los votantes estaban casi seguros de darle otro mandato de cinco años y ampliar la supermayoría de su partido en la legislatura.

En su discurso del domingo por la noche ante miles de seguidores reunidos en la plaza central de la capital, San Salvador, el presidente dijo que había obtenido más del 85% de los votos y que su partido Nuevas Ideas había ganado casi todos los escaños de la legislatura, ignorando preocupaciones sobre las prácticas represivas y el deterioro de las normas democráticas bajo su dirección.

“Esta será la primera vez que un partido gobierne un país en un sistema totalmente democrático”, dijo Bukele a la multitud. «Toda la oposición ha sido pulverizada».

Los problemas con el registro de los votos bloquearon la transmisión de los resultados preliminares el domingo por la noche, y los colegios electorales pasaron al registro manual de los votos el lunes por la mañana, dijo la autoridad electoral. El sitio web con resultados preliminares mostró que con el 70% de las papeletas examinadas, Bukele obtuvo el 83% de los votos.

El lunes por la tarde, la autoridad electoral dijo que alrededor del 30% de los votos en las elecciones presidenciales y cada voto legislativo serán recontados «para mantener la integridad de los resultados electorales».

Los juristas sostienen que Bukele violó la Constitución de El Salvador al buscar un segundo mandato consecutivo, pero los votantes dejaron claro que lo apoyaban de todos modos.

Desde que impuso el estado de emergencia en la primavera de 2022, el gobierno de Bukele ha arrestado a decenas de miles de personas sin el debido proceso, ha llenado las calles de soldados y suspendido libertades civiles clave. Pero las pandillas que alguna vez gobernaron gran parte del país han sido diezmadas, lo que hizo que el líder de 42 años fuera extremadamente popular.

“La mayoría de los salvadoreños están de acuerdo en que Bukele debería quedarse”, dijo David Lobato, de 38 años, afuera de un colegio electoral en San Salvador, la capital. “Cambió el país. Ahora las cosas son diferentes».

Los cinco candidatos presidenciales de la oposición casi no han obtenido apoyo en las encuestas. Entre ellos se encontraban contendientes de los partidos de derecha Arena y del izquierdista Frente Farabundo Martí para la Liberación Nacional, que había dominado la política salvadoreña durante 30 años.

El secretario de Estado, Antony Blinken, felicitó a Bukele el lunes en un enviar en la plataforma de redes sociales X. “Esperamos seguir priorizando la buena gobernanza, la prosperidad económica inclusiva, las garantías de un juicio justo y los derechos humanos en El Salvador”, dijo.

Ricardo Zúniga, exenviado especial a Centroamérica de la administración Biden, dijo que la decisión de Bukele de buscar un segundo mandato fue «una demostración de poder».

«Quieren demostrar que pueden hacerlo», dijo. “Quieren demostrar que cuentan con el apoyo popular para hacerlo y quieren que todos vivan con ello, independientemente de la Constitución”.

Los críticos dijeron que temían que la votación del domingo sólo alentaría a Bukele a profundizar sus ataques contra los medios, los grupos cívicos y cualquier otra persona que considere una amenaza a su control.

El candidato a vicepresidente de Bukele, Félix Ulloa, dijo recientemente al New York Times que estaban «eliminando» un sistema democrático roto que había beneficiado a políticos corruptos y causado decenas de miles de muertes. “A esta gente que dice que se está desmantelando la democracia, mi respuesta es sí: no la estamos desmantelando, la estamos eliminando, la estamos reemplazando con algo nuevo”, dijo Ulloa.

En una conferencia de prensa el domingo, Bukele dijo: “No estamos reemplazando la democracia, porque El Salvador nunca ha tenido democracia”, y agregó: “esta es la primera vez en la historia que El Salvador tiene democracia”.

El principal atractivo de la campaña de Bukele ha sido el estado de emergencia que su gobierno ha impuesto durante casi dos años, desde que las pandillas que durante mucho tiempo habían dominado las calles comenzaron una ola de asesinatos en marzo de 2022.

Desde entonces, las autoridades han arrestado a unas 75.000 personas, incluidas 7.000 que han sido liberadas desde entonces y miles más que no son miembros de pandillas pero siguen encarceladas, dicen grupos de derechos humanos. Documentaron informes de prisioneros torturados y privados de alimentos.

Pero la transformación de El Salvador ha sido innegable. Las tres pandillas más grandes que hicieron del país uno de los lugares más violentos del mundo parecen haber perdido cualquier apariencia de poder.

“El principal pilar sobre el que ha construido su apoyo popular es lo que ha hecho el gobierno en materia de seguridad”, dijo Omar Serrano, vicerrector de participación social de la Universidad Centroamericana José Simeón Cañas. «El estado de emergencia es lo que la gente más aprecia».

Bukele, descendiente de una familia de inmigrantes palestinos que llegaron a Centroamérica a principios del siglo XX, era uno de 10 hermanos y medios hermanos criados en Escalón, un barrio de clase media alta en San Salvador. Estudió en una escuela secundaria bilingüe de élite.

Después de trabajar como publicista en campañas políticas, Bukele pasó a la política en 2011 y rápidamente saltó a la fama. A los 30 años llegó a ser alcalde de Nuevo Cuscatlán, un pueblo en las afueras de San Salvador, en representación del Frente Farabundo Martí para la Liberación Nacional, el partido de izquierda. Tres años más tarde se convirtió en alcalde de San Salvador, cargo considerado un trampolín hacia la presidencia.

Antes de las elecciones presidenciales de 2019, Bukele creó su propio partido, Nuevas Ideas, pero se postuló como candidato de un pequeño partido de derecha, GANA, para cumplir con los requisitos legales para competir. Navegó hacia la victoria con la promesa de romper con la política corrupta del pasado.

Sin embargo, una vez en el cargo, recurrió a tácticas que muchos vieron como un regreso al liderazgo autocrático por el que el país había librado una guerra civil de 12 años que terminó en 1992.

Llamó soldados a la legislatura para presionar a los legisladores para que aprobaran la financiación del gobierno y luego reemplazó a un fiscal general que estaba investigando la corrupción en su administración.

En 2021, tras obtener la mayoría absoluta en el Congreso, su partido reemplazó a los magistrados superiores de la Corte Suprema, quienes a los pocos meses reinterpretaron la Constitución para permitir que Bukele volviera a postularse para presidente.

Persisten algunas fuentes de resistencia a Bukele, especialmente entre quienes dicen que sus familiares han sido encarcelados injustamente.

“Los ciudadanos nos vimos obligados a venir a manifestar que hay un contingente que no está de acuerdo con las políticas que se están llevando a cabo”, dijo Nelson Melara, de 41 años, quien votó el domingo por la tarde en la capital.

“Hay cosas buenas en este gobierno, pero también hay cosas malas que merecen muchas preguntas”, afirmó.

Sin embargo, en general, el atractivo de Bukele no ha flaqueado en casa y para un notable contingente de fanáticos en todo el hemisferio. Políticos desde Colombia hasta Ecuador han prometido emularlo.

“Los de mi generación piensan que aunque el poder esté concentrado en una sola persona, creo que valdría la pena”, dijo Natalia Pérez, de 27 años. Por primera vez en mucho tiempo, dijo, puede caminar de noche y sentirse segura. «Hemos visto acción y cambios», dijo.