El mundo en historias: 13 despachos favoritos de 2023

Ser testigo, de cerca y a menudo con gran riesgo, es la esencia de un despacho, y en 2023 nuestros corresponsales enviaron 80 desde 37 países, capturando la experiencia humana desde casi todos los ángulos: lo bueno, lo malo y lo desgarrador.

En un año marcado por el conflicto, decenas de mensajes llegaron directamente desde las zonas de guerra: de un raro viaje al interior de Gaza, donde vimos una ciudad completamente desfigurada; de un devastado kibutz israelí, donde más de 60 personas fueron asesinadas el 7 de octubre; y de Cisjordania, donde “no existe tal cosa como dormir por la noche”.

Y hemos recibido numerosos informes conmovedores de Ucrania, donde rostros estoicos han comenzado a quebrarse bajo el peso emocional de la guerra. Los efectos de esa guerra se están sintiendo en todo el mundo, desde Bali, donde los expatriados rusos y ucranianos intentan llevarse bien, hasta ciudades de Polonia y la República Checa convulsionadas por los combates.

En seis despachos desde Afganistán, exploramos las consecuencias de otra guerra, que terminó recientemente; También nos apresuramos al lugar remoto donde se produjo un devastador terremoto que agravó la miseria de un país ya atormentado.

No hace mucho, el barrio de Kabul conocido como la Zona Verde resonaba con la banda sonora de una guerra multimillonaria en Afganistán. Los vehículos blindados retumbaban por las calles, mientras el ruido sordo de los helicópteros estadounidenses resonaba en el cielo.

Pero estos días hay otro tipo de fermento en el barrio: los talibanes que se están instalando y apropiándose del barrio.

—Por Christina Goldbaum

Italia se ha enamorado de “Mare Fuori”, un melodrama televisivo sobre los reclusos de un centro de detención juvenil que pasan el tiempo besándose, si no apuñalándose ocasionalmente entre sí.

La diseñadora de vestuario del espectáculo, Rossella Aprea, dijo que como en una verdadera prisión de menores italiana no hay uniforme, puede usar su imaginación. “Muchas blusas negras, muy ajustadas y cortas”, dijo. “Piel, piel, piel”.

—Por Jason Horowitz; fotografías de Gianni Cipriano

Las gorras de béisbol con el logo de los New York Yankees están por todas partes en Brasil. Pero muchos brasileños no tienen idea de lo que representa ese logo.

«¿Esto es fútbol americano?» preguntó Carlos Henrique, de 20 años, que vendía las gorras en la playa de Ipanema, en Río de Janeiro. Pero no importó tanto la respuesta como la popularidad de la gorra, su best seller. «Sólo sé que llama la atención», dijo. «Y eso está bien para todos».

—Por Jack Nicas; fotografías de Dado Galdieri

Los viajes en metro en Seúl son gratuitos para los mayores de 65 años, por lo que algunos jubilados pasan sus días viajando en tren hasta la terminal.

“Lees y te quedas dormido”, dijo Jeon Jong-duek, de 85 años, profesor de matemáticas jubilado. «No hay ningún rincón de Seúl al que no vaya».

—Por Victoria Kim; fotografías de Chang W. Lee

Nadar en París es una experiencia cultural completa, que ofrece vislumbres íntimos de la psique francesa, que se exhibe casi desnuda en carriles de natación, vestuarios y duchas (especialmente para estudiantes).

Tomemos como ejemplo la Piscina des Amiraux, construida en 1930. Es una piscina larga y delgada, con paredes cubiertas con azulejos blancos del metro. Mire hacia arriba y verá una claraboya, encima de dos anillos de balcones flanqueados por puertas verdes que dan acceso a vestuarios individuales. Cuelgas tus cosas en ganchos con forma de ancla y, cuando terminas de nadar, viene un grumete y te abre la puerta.

Es como retroceder en el tiempo.

– Por Catalina Porter; fotografías de Dmitry Kostyukov

Los niños pequeños gritaban, el mar rugía y un altavoz portátil sonaba una canción de amor. Encaramado en un hot dog inflable gigante, un niño chapoteaba en las aguas poco profundas. Podría ser cualquier playa en un fin de semana de verano, si cierras los ojos lo suficiente como para bloquear la luz de la luna. Pero era medianoche en Dubai.

“Dubai es muy bonito por la noche”, dice Mamadoto Momo, un socorrista senegalés que trabaja en la playa de 6 de la tarde a 6 de la mañana.

— Por Vivian Nereim; fotografías de Andrea Di Cenzo

Lo que debes entender acerca de una misión de francotirador es que desde el momento en que comienza hasta el momento en que termina, todo lo que haces tiene como objetivo matar a otro ser humano.

Pero casi nadie lo dice. Por eso fue un poco sorprendente cuando un soldado decidió explicar sus cálculos morales al matar tropas rusas: estaba diciendo la parte tranquila en voz alta.

– Por Thomas Gibbons-Neff; fotografías de David Guttenfelder

En el budismo del Himalaya, las funciones religiosas de las monjas han estado limitadas durante mucho tiempo por reglas y costumbres. Pero una secta está cambiando eso, mezclando la meditación con las artes marciales y el activismo medioambiental.

«El kung fu nos ayuda a romper las barreras de género y desarrollar la confianza interior», dijo Jigme Rabsal Lhamo, una monja budista. «También ayuda a cuidar a los demás durante las crisis».

— Por Sameer Yasir; Fotografía y vídeo de Saumya Khandelwal.

Las ovejas se esparcieron por la ladera, emergiendo a través de la niebla baja donde la tierra verde tocaba el cielo gris, corriendo hacia los campos de abajo.

Estaban preparados para su gran momento: por fin había llegado la Semana de la Lana Shetland.

— Por Megan Specia; fotografías de Andrea Testa

Si bien la represión del gobierno contra los letreros de neón se debe a preocupaciones ambientales y de seguridad, la campaña evoca el declive del propio Hong Kong: la triste alegoría del declive de una ciudad eléctrica, la desaparición literal de su destello descarado.

«El neón es una especie de emblema de la ciudad, la encarnación de las historias de Hong Kong», dijo Cardin Chan, que dirige un grupo dedicado a preservar los carteles callejeros condenados. “Pero no es sólo el neón el que está sufriendo una transformación. Es toda la ciudad, ¿verdad?

– Por Hannah Haya; fotografías de Anthony Kwan

En el estado austriaco de Carintia, donde la ley favorece a las abejas locales de colores claros, los productores de miel considerados «demasiado oscuros» corren el riesgo de erradicación.

“Es intolerancia racial”, dijo Sandro Huter, un apicultor a quien le dijeron que reemplazara sus reinas oscuras por otras de color gris claro.

— Por Denise Hruby; fotografías de Ciril Jazbec

Los sudafricanos están saboreando una segunda victoria consecutiva en la Copa del Mundo, produciendo una unidad racial que ni siquiera Hollywood ha sido capaz de crear y un escape a los problemas del país.

“No se trata sólo de rugby”, dijo François Pienaar, capitán del equipo que ganó la primera Copa Mundial de Rugby de Sudáfrica en 1995. “Se trata de una nación. Se trata de esperanza. Se trata de construir un futuro para todos en nuestro país».

—Por John Eligon; fotografías de Joao Silva

Un sombrío terreno nevado cerca del Mar Negro es el lugar de descanso final de cada vez más soldados de las fuerzas mercenarias de Wagner, un testimonio de las enormes pérdidas que Rusia está sufriendo durante su invasión.

“Señor, ten piedad”, cantó un sacerdote mientras bendecía con incienso los cuerpos de los soldados rusos caídos, mientras su sotana era sacudida por un viento helado.

—Por Valerie Hopkins; fotografías de Nanna Heitmann