Buscó a su hermano desaparecido. Ahora la gente lo está buscando.

Sólo quedaron unos pocos trozos de cinta de la escena del crimen alrededor de la casa de Lorenza Cano. Los fragmentos de cristal de la puerta principal han desaparecido. Lo mismo ocurre con los casquillos de bala.

Lo único que queda es la esperanza de que encuentren a la señora Cano.

La activista de 55 años es una de los cientos de mujeres en México que se han convertido en defensoras de la población desaparecida del país después de la desaparición de sus seres queridos. El hermano de la Sra. Cano, José Francisco, fue secuestrado en 2018 y nunca ha sido encontrado.

Ahora ella misma ha desaparecido.

La semana pasada, hombres armados irrumpieron en su casa en Salamanca, una ciudad industrial en el estado de Guanajuato, en el centro de México, mataron a su esposo y a su hijo y se la llevaron en plena noche.

El secuestro puso de relieve una de las tragedias nacionales más inquietantes de México: una crisis de desapariciones.

La impunidad es rampante, las fuerzas de seguridad pública han estado involucradas en algunos de estos crímenes y se han descubierto fosas clandestinas en todo el país.

La desaparición de Cano ha asestado un golpe devastador a su comunidad en Salamanca, donde la guerra entre cárteles ha provocado una violencia récord en los últimos años. Los investigadores locales ahora están preocupados por su propia vulnerabilidad.

“Nos queda la pregunta: ‘¿Ahora cuándo vendrán a buscarme y me llevarán?’”, dijo Alma Lilia Tapia, portavoz de Salamanca Unidos en Búsqueda de Desaparecidos, un grupo de 206 familias que buscan a sus hijos. seres queridos que fallecieron y del cual la señora Cano es miembro.

Tapia ha estado buscando a su hijo, Gustavo Daryl, desde que fue secuestrado en 2018 en su puesto de comida, con delantal puesto y pinzas para asar en mano.

El gobierno dice que más de 94.000 personas están desaparecidas en México, aunque las Naciones Unidas dicen que la cifra puede estar subestimada. La mayoría de los casos siguen sin resolverse ya que a menudo no se completan investigaciones detalladas. Los familiares se quedan solos para buscar pistas y seguir pistas en un intento desesperado por encontrar a sus seres queridos o, tal vez, lograr un cierre.

“No hay protección”, dijo Tapia, de 55 años, desde la sala de su casa, a pocas cuadras de la casa de Cano. «Todos estamos en riesgo aquí». Decenas de panfletos sobre personas desaparecidas se amontonaban en su mesa del comedor. Los bordados hechos a mano en las paredes rindieron homenaje a los desaparecidos.

La violencia en Guanajuato ha aumentado en los últimos años a medida que el cartel Jalisco Nueva Generación y el cartel local de Santa Rosa de Lima luchan por el control del estado. Según datos del gobierno, alrededor de 21.200 personas han sido asesinadas en Guanajuato durante los últimos seis años, lo que lo convierte en uno de los estados más mortíferos de México.

Incluso aquellos que se quedaron para buscar a los desaparecidos se convirtieron en objetivos. En Guanajuato, la oficina de derechos humanos de las Naciones Unidas documentó el asesinato de al menos cinco personas que buscaban a sus familiares desaparecidos entre 2020 y 2023.

“La búsqueda de personas desaparecidas afecta los intereses de grupos criminales, o quizás de agentes estatales, y por lo tanto constituye una amenaza”, dijo Raymundo Sandoval, miembro de la Plataforma Guanajuato por la Paz y la Justicia, una coalición que ofrece apoyo a personas desaparecidas. familiares de los desaparecidos. Los ataques a los usuarios “tienen un efecto inhibidor inmediato”.

No está claro por qué la Sra. Cano fue atacada. No era una activista de alto perfil y hacía principalmente trabajo administrativo ya que un problema en la cadera le impedía salir al campo.

“Lamentablemente en este caso no hubo ninguna pista, ninguna amenaza”, dijo Guillermo García Flores, secretario municipal de Salamanca. «Fue un evento absolutamente increíble».

La semana pasada, durante una conferencia de prensa, el presidente Andrés Manuel López Obrador dijo que no tenía información sobre el caso. “Pero todos los días protegemos a la gente y no hay impunidad para nadie”, añadió.

Los voluntarios que realizan búsquedas en Salamanca dicen que tienen poca confianza en los funcionarios locales y federales.

“Nos sentimos ofendidos”, dijo María Elena Pérez, de 62 años, otra integrante del colectivo cuya hija, Martha Leticia, fue secuestrada en 2018.

“No tenemos apoyo del gobierno, ni seguridad ni nada. Hay momentos que tenemos que salir a buscar nosotros mismos, como podamos”, afirmó. «Queremos que esto cambie».

Julio César Prieto Gallardo, alcalde de Salamanca, defendió el accionar de su gestión. “Damos apoyo, independientemente de que lo nieguen”, dijo en una entrevista, refiriéndose a las familias que critican la respuesta del gobierno a las desapariciones. “Las puertas del municipio de Salamanca están abiertas”.

Esta semana, dos hombres fueron arrestados y acusados ​​de asesinato y desaparición en relación con el caso de la Sra. Cano.

Apenas cinco días antes de su secuestro, Claudia Sheinbaum, candidata presidencial del partido gobernante Morena de México, realizó una manifestación en Salamanca y reconoció la violencia rampante en la región.

“Guanajuato era un estado próspero y seguro. Y hoy ocupa el primer lugar en términos de homicidios en todo el país”, dijo a la multitud. “Aquí, en lugar de hacer crecer la economía, las inversiones huyen por la inseguridad”.

Antes del discurso, Tapia, portavoz del colectivo Salamanca, se subió a una barandilla para entregarle a Sheinbaum un sobre con un pliego de demandas en el que invitaba a quien resulte electo presidente antes de fin de año a no abandonar la organización y su misión.

Sheinbaum prometió que no lo haría, dijo Tapia. Pero esas eran palabras que el colectivo había escuchado antes. “Nos ha pasado que se hacen cargo del tema y luego se olvidan de nosotros”, afirmó.

La administración de López Obrador ha sido criticada por el recuento del registro oficial de personas desaparecidas presentado en diciembre, un esfuerzo, dijo el gobierno, para actualizar la base de datos y eliminar entradas falsas. El nuevo censo redujo el número de personas desaparecidas de casi 111.000 a aproximadamente 94.000 en el registro nacional, pero los críticos argumentaron que el proceso fue opaco.

Al final del recuento, los funcionarios dijeron que sólo se podía «confirmar» la desaparición de unas 12.370 personas, aunque reconocieron que más de 62.000 casos carecían incluso de la información básica para iniciar una búsqueda.

Algunos miembros del colectivo se reunieron recientemente frente a un bar en el centro de Salamanca. Buscaban restos humanos que, según decían, habían sido enterrados cerca de un río.

«Nuestro tiempo se está agotando. Nos estamos haciendo mayores”, dijo Tapia. Fragmentos de huesos, que identificó como pertenecientes a animales, salpicaban el campo.

Sin embargo, ni la edad, ni los problemas de salud ni la presión familiar les impedirían realizar sus trabajos, afirmó Francisca Caudillo, otra investigadora.

La señora Caudillo, de 50 años, es una de las pocas que ha encontrado a un ser querido desaparecido. En julio pasado se encontraba en el lugar cuando el colectivo encontró el cuerpo de su hijo, Martín Eduardo, en un vertedero. Lo había estado buscando durante más de dos años. Cuando sus restos finalmente fueron llevados a casa, la Sra. Caudillo proporcionó flores, música en vivo y fuegos artificiales para conmemorarlo.

«Me gusta cuando encuentro a alguien, sea quien sea», dijo. «Me da un poco de paz saber que se han reunido con su familia».

Simón Romero contribuyeron con reportajes desde Ciudad de México y Miguel García Lemus desde Salamanca, México.