Alquilar un velero en el Caribe

Alquilar un velero en el Caribe
Alquilar un velero en el Caribe

En abril pasado, Chris Kotchick, un cirujano oral de Scranton, Pensilvania, y su familia pasaron una semana en un catamarán alquilado en las tranquilas y cristalinas aguas de la costa de las Islas Vírgenes Británicas. Un equipo de dos personas, parte del trato, dirigió el espectáculo.

Hasta entonces, dijo el Dr. Kotchick, la totalidad de su experiencia náutica había sido viajar en ferries. Pero su búsqueda de unas vacaciones que atrajeran a su esposa Bridget, profesora de biología de secundaria, y a sus dos hijos adolescentes lo llevaron a elegir un bote de 50 pies de largo, que usaban como base para nadar, hacer snorkel y despertarse. . embarque y buceo mientras navegaban de isla en isla. Dormían a bordo y evitaban en su mayoría los restaurantes en tierra, asombrados por las comidas preparadas por la tripulación que podían compartir con su hija, que padece la enfermedad celíaca.

En cuanto a los costes, el viaje fue, para ellos, un derroche asequible: poco más de 20.000 dólares. «No fueron mucho más que las increíbles vacaciones en Disney World que tomamos cuando los niños eran más pequeños», dijo el Dr. Kotchick, y agregó que otras dos personas se habían unido a la familia en ese viaje. «Y fue mucho más divertido».

Aunque la imagen de la navegación a vela en el Caribe se asemeja más a la de un oligarca que a la de un ciudadano medio, los Kotchick están mucho más cerca de los típicos clientes de yates con tripulación que Jeff Bezos a bordo de su goleta, que mide más de 400 pies de largo y cuesta alrededor de 500 millones de dólares. Después de una pausa pandémica, cada vez más personas con medios cómodos, pero no necesariamente extraordinarios, reservan estos viajes, y la tendencia va en aumento. Según un informe de abril de 2023 de Fortune Business Insights, se espera que el mercado mundial de alquiler de yates, incluidos los alquileres con tripulación, sin tripulación o sin tripulación, crezca un 5,5% para 2030, con yates de menos de 40 metros (aproximadamente 131 pies), lo que representa la mayor altitud.

Debido a que el costo incluye la tripulación, los pasajeros no necesitan conocimientos marítimos especializados, lo que significa que los viajes atraen a una variedad de viajeros.

“Algunos de nuestros clientes prefieren los deportes activos, mientras que otros prefieren relajarse con un libro o visitar restaurantes, bares y resorts en tierra”, dijo Carlos Andrade, un capitán que, junto con su esposa, primer oficial y chef, Maribel Ramírez, organiza viajes al Caribe y otros lugares desde hace más de 30 años, el más reciente a bordo de su catamarán de 44 pies, Alizé. «Pero a todo el mundo le encanta el aire libre y simplemente estar cerca del agua».

Para Steve McCrea, corredor de la agencia de alquiler de yates Ed Hamilton & Co., la pregunta más común de los clientes potenciales es si sus hijos se aburrirán en un barco. «Les digo que sí, son unas vacaciones en barco», dijo McCrea, quien ha estado reservando viajes con tripulación al Caribe durante 26 años, «pero, en realidad, es más como un resort flotante en movimiento, con toneladas de actividades, equipos deportivos y hermosas playas para pasar el día.”

Jim Grant, corredor de Carefree Yacht Charters, dijo que los pasajeros no tienen que cumplir ningún parámetro específico de salud o condición física. «Si puedes navegar cómodamente en el avión hasta el barco», dijo Grant, «te sentirás cómodo a bordo».

En el Caribe, los catamaranes de vela con tripulación y sus doble casco superan con creces a los barcos a motor y a los veleros monocasco como embarcación preferida. «Son más estables en el agua, lo cual es fantástico para personas sin mucha experiencia en navegación», dijo el Sr. Andrade, el patrón del yate. «Y en términos de espacio a bordo, no tienen rival cuando se comparan diferentes tipos de barcos de eslora similar».

El tamaño y la antigüedad de un barco determinan en gran medida el coste del alquiler, y los aumentos de precio se producen durante las vacaciones. Para un viaje de una semana para seis pasajeros a bordo de un catamarán más antiguo con tres camarotes para invitados con baño y una tripulación de dos personas en su propio camarote, la tarifa por persona comienza en aproximadamente $2,500 para una embarcación de menos de 50 pies. Esto aumenta gradualmente a $5,000 y más para un barco algo más grande y nuevo y aumenta cada vez más a medida que aumentan el tamaño y la novedad. Una semana a bordo de un catamarán de dos años de eslora de 80 pies con cuatro camarotes con baño y una tripulación de cuatro personas, por ejemplo, puede acercarse fácilmente a los 20.000 dólares por persona. En el Caribe, el precio del alquiler suele estar incluido, lo que significa que las comidas, el alcohol y el combustible están incluidos en el coste. Sólo la propina habitual del 15-20% es adicional.

Los viajes chárter con tripulación pueden llenarse rápidamente. “Para obtener la mejor selección, debería pensar en reservar con al menos seis meses de anticipación para períodos populares como las vacaciones de primavera, Semana Santa y Acción de Gracias”, dijo Els Kraakman, agente de Waypoints Yacht Charters con sede en las Islas Vírgenes Británicas. «Para Navidad y Año Nuevo, puede ser más bien un año».

A menos que alquiles un megayate con su propio gimnasio y sauna, las comodidades son bastante uniformes. Incluso en embarcaciones de tamaño mediano, suelen incluir Wi-Fi, aire acondicionado, sistemas de música, plataformas de baño, duchas en cubierta (además de las de los baños de los camarotes), botes motorizados para deportes acuáticos, transporte en tierra y un arsenal de accesorios deportivos. equipos como kayaks, tablas de remo y equipo de snorkel y pesca.

Cenar al aire libre a bordo es un gran atractivo, ya que en muchos barcos las cocinas están atendidas por chefs con experiencia profesional.

“Las comidas fueron fabulosas”, dijo Steve Tyler, un ingeniero de seguridad de procesos jubilado de Kansas City, Missouri, quien recordó un memorable pollo al curry con crema de coco servido en el catamarán de 51 pies en las Islas Vírgenes Británicas que había alquilado anteriormente. este año con su esposa Laura y sus hijas de 19 y 23 años. «Nuestras hijas están muy ocupadas con sus propias vidas», dijo Laura Tyler, abogada de derecho de familia. “Fue maravilloso para todos nosotros compartir tres comidas al día”.

Los corredores organizan la mayoría de los viajes chárter con tripulación en el Caribe, especialmente para pasajeros primerizos, y el propietario del barco paga la comisión estándar del 15%. Los corredores pueden reservar prácticamente cualquier yate con tripulación. Los mejores, sin embargo, tienden a trabajar exclusivamente con alquileres gestionados por los propios propietarios del barco o por un equipo dedicado a tiempo completo al barco -lo que algunos llaman verdaderos charters-, en contraposición a operaciones a casco desnudo con un capitán independiente y un cocinero contratado. por un período limitado. viaje individual.

Muchos sitios web parecen ofrecer servicios de intermediación, pero en realidad funcionan más como sitios de reservas. «Los verdaderos corredores hablan con los clientes antes de reservar para tener una idea de quiénes son y cuáles son sus expectativas para el viaje», dijo Grant. «A partir de estas conversaciones, recomiendan barcos y tripulaciones que realmente conocen por reservas anteriores, conexiones personales o visitas a las ferias anuales de alquiler de yates». Muchos de los mejores corredores son miembros de asociaciones profesionales como la Charter Yacht Brokers Association o la American Yacht Charter Association.

Es especialmente importante hacer coincidir el equipo con el cliente. Además de gestionar el barco y cocinar las comidas, los miembros de la tripulación actúan como anfitriones, conserjes y guías turísticos de facto y pueden estar en estrecho contacto con los clientes, especialmente en embarcaciones más pequeñas.

Si se tiene en cuenta que hay aproximadamente 7.000 islas en la región del Caribe, elegir una o más para un alquiler con tripulación puede parecer desalentador. Pero la flota chárter del Caribe se concentra sólo en un puñado de lugares con la combinación adecuada de buenos servicios de navegación y tierra. Los itinerarios tienden a ser similares sin importar el tamaño de su barco. De hecho, las embarcaciones más pequeñas suelen tener la ventaja de poder viajar y pasar la noche en aguas menos profundas y cercanas, fuera del alcance de los megayates.

En las Bahamas, un destino popular que técnicamente se encuentra en el Océano Atlántico, los barcos (incluidos los yates a motor) hacen viajes desde Nassau a las Exumas, una cadena de más de 300 islas y cayos bajos con pocos habitantes y kilómetros de playas. Las Islas Vírgenes de EE. UU., con sitios del Servicio de Parques Nacionales y otras atracciones terrestres, cuentan con una importante flota de vuelos chárter. En las Islas de Sotavento, Antigua y St. Martin atienden a quienes buscan una navegación marítima seria y, en el caso de St. Martin, especialmente del lado francés, buena comida. Al sur de las rutas normales de huracanes, San Vicente y las Granadinas, un grupo de 32 cayos y pequeñas islas agrícolas, ve una afluencia de barcos chárter durante lo que es la temporada alta de huracanes para muchas otras islas del Caribe.

Sin embargo, el principal destino, con diferencia, son las Islas Vírgenes Británicas, más de 50 islas diferentes (algunas escasamente habitadas, otras salpicadas de centros turísticos y populares abrevaderos) cuyo terreno va desde montañas verdes hasta playas de arena fina.

En sus viajes separados, los Tyler y Kotchick recorrieron islas como Tortola, Jost Van Dyke y Virgin Gorda, y realizaron la navegación más larga hasta la más remota Anegada, hogar de vibrantes flamencos rosados.

Para los Tyler, el viaje a las Islas Vírgenes Británicas, que costó alrededor de 20.000 dólares, probablemente fueron unas vacaciones únicas en la vida. «Fue caro», dijo Laura Tyler, «pero definitivamente valió la pena en términos de los recuerdos que creamos».

Los Kotchick, sin embargo, no descartan otro chárter con tripulación. «Lo haría de nuevo en un abrir y cerrar de ojos», dijo el Dr. Kotchick. «La única pregunta es dónde».


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